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生物醫學英語論文的語言特征及寫作技巧 

發布時間: 2016-11-07  點擊:         打印本頁

摘要:生物醫學類英語論文是一種英語應用文體,在語言上有其獨特的特征和要求,最突出的語言特點可歸納為三個方面:簡明性、準確性和規范性。作者運用Day相關寫作規則,通過實例分別從語言基本特性、時態的準確用法和規范的常用表達法這三方面,分析和總結生物醫學英語論文共同的顯著語言特征。

關鍵詞:生物醫學英語論文;語言特征;寫作原則;簡明性;準確性;規范性

中圖分類號:R 文獻標識碼:A 文章編號:1672-3554(2009)06-0799-04

 

英語語言是構成生物醫學英語文章的基本單 位,是表達思想的工具,是傳遞和交流醫學科研成 果和信息的載體,因此,英語語言的準確和怡當運用是高質量生物醫學英語論文的重要因素之一。 本文結合作者多年生物醫學英語寫作課程教學經驗,通過實例著重分析生物醫學英語論文語言方面的顯著特征,運用并論證Day⑴的有關科研論文寫作指導原則,以供醫學工作者用英文撰寫生物 醫學論文時參考。

1引言

生物醫學英語論文是一種英語應用文體,在語言上有其獨特的特征和要求,最突出的語言特 點可歸納為三個方面:簡明性、準確性和規范性。這三方面語言特性既指論文內容的表達上,又指 語言的運用和表達方式上,具體體現在貫穿全文的譴詞造句、時態運用和常用表達法等方面。Day 在“ How to Write and Publish a Scientific Paper ” 一書中,分別在不同章節中論述了這些語言特點,指出掌握這些語言特點的重要性并給予較具體的寫作指導原則。作者將運用Day相關寫作規則,通過實例分別從語言基本特性、時態的準確用法和規范的常用表達法這三方面,分析和總結生物醫學英語論文共同的顯著語言特點。

2簡明性:英語生物醫學論文語言的基本特點

Day認為,“科技論文寫作的主要特點是簡明性”科技論文寫作就是將某種明確的信息傳遞給讀者,傳遞這個信息的語言應該盡可能簡明扼要。醫學論文屬科技論文,其主旨就是論述醫學理論研究和醫療技術開發研究中有創新和有價值的成果,是實用文體的一種。這種實用性醫學論文寫作語言有別于文學性寫作語言,它不采用散文、詩歌、小說等體裁的文學語言,不追求華麗的辭藻和抒情的語句,不使用比喻、夸張、排比、擬人等等修辭手法,因為這種文學性語言很可能造成引申和含混的意義,影響科學事實內容被準確無誤和簡潔明快地傳達和接受。因此,科學論文寫作應遵循“信息優先,優雅最后”的原則,作者只需要盡可能簡明地陳述事實;在科研論文中,沒人要看花哨的辭藻或文學修飾。

由此可見,簡明扼要是科技論文語言的最基本特點和最高境界,這種簡明性能使英語生物醫學論文暢達明快、思路清晰,容易被理解和接受。以下英文摘要例子充分體現了這個基本語言特點:

Suppression of immune responses by regulatory T cells (Tregs) is thought to limit late stages of pathogen-specific immunity as a means of minimizing associated tissue damage. We examined a role for Tregs during mucosal herpes simplex virus infection in mice,and observed an accelerated fatal infection with increased viral loads in the mucosa and central nervous system after ablation of Tregs. Although augmented interferon production was detected in the draining lymph nodes (dLNs) in Treg-deprived mice, it was profoundly reduced at the infection site. This was associated with a delay in the arrival of natural killer cells, dendritic cells, and T cells to the site of infection and a sharp increase in proinflammatory chemokine levels in the dLNs. Our results suggest that Tregs facilitate early protective responses to local viral infection by allowing a timely entry of immune cells into infected tissue[2].

這個摘要簡短精練,作者高效地運用英語文字,簡明扼要地將論文主體部分IMRAD (Introduction, Materials & Method, Results and Discussion)[1]中研究背景、方法、結果和結論分別用一、兩句話加以概括,只用5個句子、142個詞就分別把四個部分的主要內容交代得清清楚楚,毫無冗詞贅句。第一句用信號詞“is thought to”說明研究的相關背景知識,第二句中動詞“examined ” 和“observed”表明方法,第三句和第四句說明結果,第五句以信號詞短語“Our results suggest that”開頭,表明作者在概括討論部分。

3準確性:掌握準確嚴謹的時態

醫學是自然學科的一個分支,醫學研究反映醫學研究者嚴謹的科學態度和審慎的科學道德觀 念,醫學論文作者必須運用正確而怡當的語言表達方式將醫學客觀規律和研究成果準確無誤地表達出來,力求讓讀者能清楚明白地接受理解作者要表達的意圖和信息。在生物醫學英語論文各大部分中,英語時態的準確運用是很重要的,它無疑是確保醫學論文質量和準確性的一個重要環節。

Day指出,“怡當的時態運用源于嚴謹的科學道德觀念”:一篇科技論文如果已被有效地發表,它便是已知科技知識,所以,如果作者引用已發表文章,就應該遵循科學道德原則,以尊重科學的態度對待它,所用時態應該是說明已知事實和真理的現在時,而表達作者自己的研究發現時應用過去時,因為此研究發現只有在發表后才會成為被科技界接受并成為科技知識和真理。英語醫學論文中時態的不怡當使用,會導致讀者對論文作者的研究發現和已被接受的醫學知識或真理混淆不清,產生誤會。由于受漢語的影響,英語時態是中國醫學工作者在撰寫醫學論文時容易出錯的語言方面問題。漢語表達時間概念主要依靠上下文襯托或時間狀語,動詞無詞形變化,但英語中除了必要的時間狀語外,時間概念的表達主要體現在動詞詞形的變化上。英語動詞的時態運用是非常嚴謹的,如何掌握生物醫學論文中英語時態的特點并正確使用時態以保證論文信息傳達的準確性,是中國醫學工作者在撰寫生物醫學英語論文時至關重要的。

生物醫學英語論文的時態通常交替使用現在時和過去時,但作為科技論文的一種,它是有一些約定俗成的規則和規律的。Day指出科技論文時態使用的總體原則:“當你涉及已被發表的論文或已被科技界接受的科技知識和真理時,你應該用現在時,當你所指的是自己的研究結果,就應該用過去時”[1]。在生物醫學論文的摘要(Abstract)部分和論文主體(IMRAD)的各個部分,時態的運用是有一定規則和規律可循的,這也是撰寫生物醫學英語論文寫作的一個重要語言特征。

3.1摘要部分的時態運用

以過去時為主,因為作者主要是概述自己的 研究目的和結果,如:

A phase II clinical study combining GM-CSF and rituximab was initiatedin patients with relapsed follicular lymphoma (FL) to determine the clinical and biologic responses, as well as safety of the combination[3].

但提供論文研究的相關背景知識時,應該用現在時(一般現在式或現在完成式)。如:

Postresuscitation myocardial dysfunction has been recognized as a leading cause of early death after initially successful cardiopulmonary resuscitation[4].

當敘述結論或提出建議時,一般用現在時,因為文章的結論源于結果,即使是由本研究具體“結果”演繹出的一般性原則,按英語習慣,通常用現在時、臆測動詞或may,should,could等助動詞表達,如: GM-CSF plus rituximab results in high response rates, along with a tolerable safety profile in patients with relapsed or progressive FL. The improved efficacy over rituximab monotherapy may be due to increases seen in monocyte, granulocyte, and dendritic cell populations[3].

3.2引言部分的時態運用

以現在時(一般現在式或現在完成式)為主,這部分主要是回顧已發表的相關文獻和介紹相關研究背景。如:

T-IC,which are self-renewing and can differentiate into multiple lineages, are highly tumorigenic in immunodeficient mice[5].

Radiation and conventional chemotherapy have not significantly modifiedits natural history, as patient response is often characterized by remission followed by consecutive relapses until death[3].

3.3方法和材料部分的時態運用

主要是過去時,因為作者在描述本研究過程中的方法和步驟。如:

An additional GM-CSF plus rituximab treatment cycle was administered to the last six patients who did not achieve CR at the end of the first cycle[3].

Immune cell counts (lymphocyte, monocyte, and granulocyte) were assessed from peripheral blood at baseline, before and at day 8 of each cycle, at day 30,and 3 months after treatment[3].

3.4結果部分的時態運用

主要也采用過去時,因為作者主要涉及本研究所得的結果和發現,它們尚未得到醫學界的認可。如:

Thirty-three patients were included in the study (Table 1). The median age was 59 years (range,37 to 81),and there were 19 males and 14 females[5].

There was no difference between control and glibenclamide-pretreated groups in the total energy required for successful defibrillation before restoration of spontaneous circulation[4].

3.5討論部分的時態運用

現在時和過去時是交替使用的,當作者陳述研究結論,對自己的研究成果作闡釋和評價,通常使用現在時態。如:

Our study suggests that HMGA2 overexpression can also be secondary to reduced let-7 expression[5].

Our results need to be considered in light of evidence for possible phenotypic heterogeneity of T- IC[5].

但是,當作者純粹在描述本研究結果時,應該用過去時,如:

We confirmed these findings in SK3rd and SKBR3 cells, where H-RAS (other RAS homologs were not expressed) and HMGA2 protein, but not mRNA,correlated inversely with let-7 expression[5].

英語時態的選擇是一個非常復雜的過程,不同時態的交替使用是生物醫學論文英語寫作中一 個重要的語言特點。以上列舉的規則具有普遍性,已成為生物醫學論文英語寫作中約定俗成的規則。但是,時態的運用規則是有例外的,例如,在方法和結果部分一般都用過去時,但這兩部分通常有圖表,圖表中的文字說明和分析或在文本中描述圖表時,一般都用現在時態,如:

Figure 4. Silencing HMGA2 reduces the undifferentiated subpopulation and proliferation of SK-3rd cells but does not significantly altermammosphere formation[5].

Figure 2H shows northern blots from a representative patient who received chemotherapy and one who did not, while Figures 2I and S9A depictthe mean 土 standard deviation (SD) and individual patient data, respectively, of qRT-PCR analysis of let-7a/U6 expression[5].

再如,在文本中描述計算結果和進行數據分析時一般用過去時態,但有時也可使用現在時態, 如:

Our current data showed that glibenclamide (0.3 mg/ kg) pretreatment alone did not alter the postresuscitation myocardial function or the outcome when compared with saline control ( Table 1 , Figs. 2-4)[4].

Collectively, these data show that in vivo passaging of breast cancer lines under chemotherapy pressure enriches for BT-IC[5].

4規范性:掌握清晰規范的常用表達法

閱讀生物醫學英語論文時,會發現有許多類似的常用表達法(stock phrases,包括詞匯、短語和句型)頻繁出現在發表在各種期刊的不同論文中,這就是生物醫學論文英語寫作的另一個顯著的語言特征:標準化和規范性。在科研論文中,科研內容的創新是首要的,傳達科研信息和表達科研成果的語言并不需要太多的創意和新穎,而是要力求簡明、準確和規范。正如讀者已習慣于科研論文標準的結構格式IMRAD—樣,他們也習慣于讀到標準規范的語言表達法,因為它們以規范的語言形式使思想內容得以清晰表達,幫助讀者迅速捕捉和理解作者要表達的意思。

在此,作者從本文引述的四篇文章中,略舉一些在生物醫學類英語論文各個部分中典型而規范的常用表達法。

4.1摘要部分

Cancers may arise from rare self-renewing tumor-initiating cells (T-IC). However, how T-IC self renewal, multipotent differentiation, and tumorigenicity are maintained remains obscure [5]. (說明相關課題研究的狀況)

We sought to assess the relationship between the magnitude of low-density lipoprotein cholesterol (LDL-C) lowering and rates of elevated liver enzymes,rhabdomyolysis,and cancer [6].(闡明本文寫作和研究目的)

4.2引言部分

Recent evidence also suggests that activation of opioid receptor produces cardioprotection[4].

The present analysis examines the relationship between the degree of LDL-C lowering and the risk of abnormal liver enzymes and rhabdomyolysis in large randominzed statin trials[6].

4.3方法和材料部分

Forty-five minutes before VF was induced, animals were randomized into groups by the closed envelop method[4].

A P value of < 0.05 was considered statistically significant. SigmaStat version 3.1 (Systat Software, Inc., Point Richmond, California) was used for statistical analyses[6].

4.4結果部分

There was no significant relationship between percent LDL-C loweringand rates of cancer (R = 0.09, P = 0.92)(Fig.7) [6].

This property correlates with the ability to expel dyes, defined as a flow cytometry side population

(SP) [5].

4.5討論或結論部分

Because T-IC are rare within tumors, they are difficult to study, andlittle is known about what regulates their critical ability to self renew and initiate tumors . [5]

The present observation is consistent with many epidemiologic studies associating low cholesterol levels with higher incidence of cancer[6].

以上常用表達法在生物醫學英語論文中使用頻率甚高,有些已成為人們慣用的信號詞,被視為特定語境中的規范表達方式。這類表達法在生物醫學英語論文中隨處可見,枚不勝舉,寫作者應利用這一語言特點,在平時閱讀論文時有意識地收集這類stock phrases,并在寫作中運用乃至整個句式完全套用,以便更有效和更規范化地表達自己。

5結束語

生物醫學英語論文使用的語言還必須具有其它特點,如學術性、專業性等等,但由于篇幅所限,本文側重生物醫學英語論文的最基本語言特點,將其歸納為簡明性、準確性和規范性這三方面語言特征。作者運用了 Day的科技論文寫作理論指導原則,通過實例分析生物醫學英語論文的語言特點,指出一些基本的寫作原則和技巧,以期廣大醫學工作者在閱讀和撰寫生物醫學英語論文的過程中,了解并正確把握這些語言特征和寫作原則,提高英語寫作能力和寫作技巧。本文也是作者多年從事醫學博士生生物醫學英語寫作課程教學的教學經驗之結晶,希望對醫學工作者用英語撰寫生物醫學論文時有借鑒之處。

王亞娜

中山大學學報

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